miércoles, 27 de agosto de 2008

Caballos abandonados

Miles de caballos abandonados vagan por los desiertos de EEUU

El cierre de los mataderos y la crisis dan lugar a lo que ya se considera una "plaga", en el Santuario Denkai de Animales, en Carr (Colorado).

Caballos abandonados, en el Santuario Denkai de Animales, en Carr (Colorado).

En el imaginario de todos hay una foto en la que aparecen un caballo, un vaquero y un desierto rocoso: el viejo oeste americano. El animal es incansable y fuerte, y cuando hace falta lleva al vaquero herido a donde puedan atenderle. El tópico se ha quedado en el pasado; el presente dicta que en el oeste vuelve a haber caballos, pero ya no son las bestias heroicas de antaño; son simplemente animales abandonados. El desierto, especialmente en Colorado, está lleno de ellos. Hay cientos, tal vez miles. En EEUU ya se habla de "plaga".


La palabra la empleó la revista Time, que en una edición da cuenta del extraño fenómeno. Cientos de caballos abandonados en el desierto, muchos de ellos viejos y hambrientos, componiendo un cuadro tétrico. ¿Por qué? Por dos razones: porque las decisiones judiciales han acabado con los mataderos de caballos en EEUU, por un lado, y porque la crisis de las hipotecas ha obligado a miles de granjeros estadounidenses a dejarlo todo. Incluyendo a los caballos.



Los últimos tres mataderos equinos fueron cerrados en el 2007, después de que varios jueces emitieran sentencias contra el sacrificio de caballos para el consumo humano y los que por uno u otro motivo querían deshacerse de los suyos tuvieron que empezar a enviarlos a Canadá. Pero el costo del transporte se puso por las nubes, así que los estadounidenses, y sobre todo los sureños, empezaron a mirar hacia abajo, a México. Más barato, pero con menos miramientos. Todo parecía tan complicado que muchos simplemente optaron por esquivar las molestias y decidieron tirar sus animales a la basura; dejarlos en el desierto, que es lo mismo.

"UNA SITUACIÓN INQUIETANTE"
La clausura de los mataderos coincidió con la crisis inmobiliaria y todo empeoró. Cientos de hipotecas ejecutadas, cientos de casas abandonadas a la fuerza, cientos de caballos dejados a su suerte en pleno desierto. O miles. "La situación es muy inquietante --declaró a la revista Time la directora del Santuario Equino Dreamcatchers, en el estado de Colorado--. Empezó a finales del 2007, y ahora todo el mundo está muy nervioso". El tópico del caballo que se devora el desierto deja paso, poco a poco, a una historia triste: el desierto que devora al caballo.

domingo, 24 de agosto de 2008

Poema de Kipling

Proposo una lectura calmada del passatge d´un espectacular poema de Kipling. Espero que sigui del vostra gust, el que és jo, el considero bonissim...!!!

Si puedes mantener la cabeza sobre los hombros
cuando otros la pierden y te cargan su culpa,
Si confías en ti mismo aún cuando todos de ti dudan,
pero aún así tomas en cuenta sus dudas;
Si puedes esperar sin que te canse la espera,
o soportar calumnias sin pagar con la misma moneda,
o ser odiado sin dar cabida al odio,
y ni ensalzas tu juicio ni ostentas tu bondad:
Si puedes soñar y no hacer de tus sueños tu guía;
Si puedes pensar sin hacer de tus pensamientos tu meta;
Si Triunfo y Derrota se cruzan en tu camino
y tratas de igual manera a ambos impostores,
Si puedes tolerar que los bribones,
tergiversen la verdad que has expresado
y que sea trampa de necios en boca de malvados,
o ver en ruinas la obra de tu vida,
y agacharte a forjarla con útiles mellados:

Si puedes hacer un montón con todas tus victorias
Si puedes arrojarlas al capricho del azar,
y perder, y remontarte de nuevo a tus comienzos
sin que salga de tus labios una queja;
Si logras que tus nervios y el corazón sean tu fiel compañero
y resistir aunque tus fuerzas se vean menguadas
con la única ayuda de la voluntad que dice: “¡Adelante!”

Si ante la multitud das a la virtud abrigo,
Si aún marchando con reyes guardas tu sencillez,
Si no pueden herirte ni amigos ni enemigos,
Si todos te reclaman y ninguno te precisa;
Si puedes rellenar un implacable minuto
con sesenta segundos de combate bravío,
tuya es la Tierra y sus codiciados frutos,
Y, lo que es más, ¡serás un Hombre, hijo mío!

Rudyard Kipling

domingo, 17 de agosto de 2008

Taps de Cadaqués





Aquests pastissets en forma de tap, s'elaboren a la població de Cadaqués des del segle XVIII.

S´anomenen "Taps de Cadaqués"...

La base és un pa de pessic amb molt de sucre i mantega, i amb una mica de sucre cristallitsat per sobre.

Són uns dolços que tradicionalment es prenen en el berenar o flambejats amb rom a les postres.


Pots trobar-lo a: Alt Empordà (Cadaqués).

Comercialització: Es pot adquirir a pastisseries de Cadaqués i a les de les poblacions veïnes.




Si voleu intentar de fer-los a casa, ho podeu fer amb la meva recepta personal, d´aquesta manera:

Ingredients:

* Primer de tot cal posar molt d´amor i seguir amb els ingredients:

* 100 g de mantega.

* 3 ous.

* 150 g de sucre.

* 300 g de farina de blat, que sigui fluixeta.

* 50 g d´oli d’oliva.

* 100 g de formatge de mató.

* 1 sobre de llevat químic.



Preparació:

1. Separar la clara del rovell.

2. barrejar les clares d’ou fins que quedin com neu.

3. Tirar el rovell amb les clares i barrejar-ho.

4. Tirar el formatge de mató aixafat amb la ma de morter i barrejar amb la mantega desfeta, i afegir l´oli d´oliva.

5. Tirar la farina i barrejar.

6. Tirar el llevat químic i barrejar.

7. Posar-ho en uns motllos com de vaset de "xupito" petitets amb la forma dels taps, poden ser de "tefal" o "silicona", i untar-los de mantega, cal enplenar-los de manera que sobresurti la massa del motllo un cop cuits, i ens mostrin la forma d´un tap.

8. Posar-lo al forn a 120 graus, 30 minuts.



* Finalment cal deixar refredar i desprès treurels acuradament del motllo, cal deixar reposar tota una nit i finalment banyar-los completament d´un xarop una miqueta calent i saturat de sucre, és indispensable que el xarop no contingui glucosa o mel, (ja que el suce, un cop sec el xarop, no cristallitsaria convenientment per a conservar el producta). Cal deixar escorrer damunt d´una reixa, i assecar-los perquè cristallitsin i puguem desar-los en caixetes de llauna. Cal guardar-los en un espai sec i fresc durant un mes aproximadament. També podeu congelar-los per uns 6 mesos més o menys.

*Per servir-los "cremats", cal primer flamvejar-los, (per 4 taps)= (2 racions), ens cal: 1 copeta de rom, 1 branca de canyella, un punyadet de grans de cafè molt aromàtic, una copeta de crema de llet, i un cafè llarg. Primer posarem el rom amb els grans de cafè i la branca de canyella, escalfarem i farem cremar l´alcohol, quan quedi poca flama, l´apagarem amb el cafè llarg i la crema de llet, deixarem escalfar, i finalment afegirem els TAPS DE CADAQUÉS, que amb una cullera sopera, els anirem fent banyar, fins que quedin empapats però totalment sencers...



Podeu servir aquests "TAPS DE CADAQUÉS" amb la seva salsa cremosa de cafè flambejat, dins un plat soper, jo estic completament segur que els trobareu fantàstics...

Amics meus, desitjo que siguin del vostre gust i amb regust de Cadaqués...!!!

sábado, 16 de agosto de 2008

Varios trabajadores de Disneylandia son detenidos vestidos con los difraces de los míticos personajes...





15-08-2008En Disneylandia, muchos de los visitantes se han quedado sorprendidos al ver que muchos de los personajes que pueblan su mundo de fantasía han sido esposados y detenidos por bloquear durante casi una hora una de las entradas principales. Entre los detenidos se encuentran Cenicienta, Blancanieves y Campanilla.(15/08/08)

viernes, 8 de agosto de 2008

El fósil más bonito y raro del mundo...


El fósil más bonito del mundo
Fósil dos cabezas... Hace ciento veinte millones de años, en lo que hoy es China, dos criaturitas nacieron del mismo huevo, se miraron entre ellas, volvieron sus cabecitas hacia atrás, y pensaron por partida doble: "Mierda"...!!!

Varias veces, al contemplar el fósil de un animal gigantesco o extremadamente extraño, he oído la misma pregunta: ¿no sería casualmente un individuo monstruoso de una especie más "normal"? La probabilidad de fosilización de los individuos con malformaciones teratológicas es tan baja que hacemos bien en no tenerlas en cuenta.

Pero ha ocurrido. A la derecha, un "coristodero" (Choristodera, reptiles acuáticos extintos) recién nacido, con dos cabezas unidas a un mismo cuerpo por sus largos cuellecitos. ¡Qué ricura y qué pocholada! No he visto jamás un fósil más bonito y "achuchable".

Más información:
New Scientist

jueves, 7 de agosto de 2008

El traspàs de la Inspecció de Treball a la Generalitat de Catalunya




Catalunya necessita multiplicar per tres el contingent actual d'inspectors.


En relació amb el procés de traspàs de la Inspecció de Treball a la Generalitat de Catalunya, acordat avui a la Comissió Bilateral Estat - Generalitat, i que serà efectiu al juny de 2.009, la UGT de Catalunya es congratula que finalment s'hagi aconseguit articular el procés de traspàs previst al Estatut d'Autonomia.

Els criteris i acords assolits durant la reunió són valorats positivament per la UGT de Catalunya.

Els convenis de col.laboració i cooperació establerts han de permetre al mateix temps la unitat d'acció inspectora i el respecte a l'establert a l’Estatut, que en el seu article 170.2 de Treball i Relacions Laborals reconeix la competència executiva de la Generalitat sobre la funció pública inspectora i que, a aquest efecte, els funcionaris dels cossos que acompleixen aquesta funció depenen orgànicament i funcionalment de la Generalitat.

Tanmateix, l'assumpció d'aquesta competència per part de la Generalitat ha de comportar, però, una millor gestió de la Inspecció, l'augment de les inspeccions realitzades i un augment del número d'inspectors que han de desenvolupar aquesta tasca, de manera que repercuteixi en una reducció de la sinistralitat laboral i una millor vigilància dels drets laborals dels treballadors i les treballadores. L'augment del nombre d'inspectors és una reivindicació història del nostre sindicat, ja que considerem que Catalunya necessita multiplicar per tres el contingent actual d'inspectors.


La UGT de Catalunya també vetllarà per la regulació del futur òrgan de gestió que es crearà a Catalunya com és l’Agència Catalana de la Inspecció de Treball. La participació dels agents socials a través del Consell de Relacions Laborals, i en particular de la Comissió d’Inspecció, permetrà determinar les estratègies i objectius consensuats entre la Inspecció de Treball i els agents socials, delimitant-se així les actuacions que haurà d’implementar el cos d’inspecció. Finalment, el traspàs de la Inspecció de Treball a Catalunya pot suposar un avenç i progrés significatiu en les relacions laborals del nostre país.

NIK DUSERM - GUÍA - VISITES I RUTES ALTERNATIVES





Nik duserm
Guía GIRONA

Rutas guiadas por la zona del empordà (costa brava) visitando lugares del interior de la comarca; pueblos rurales, restos arqueológicos y edificios de la historia más reciente del país.






Nik duserm

* Dirección: Besalú,s/n - C.P. 17474 - Peratallada - Girona
* Teléfono: 607894536
* http://nikduserm.com/


Rutas alternativas guiadas por la zona del empordà (costa brava - girona) visitando lugares del interior de la comarca, a veces poco conocidos, como pueblos rurales con historia y personalidad, restos arqueológicos apartados de las rutas convencionales o edificios, que aún se conservan, de la historia mas reciente del país. en definitiva, unas rutas personalizadas para grupos y personas con inquietud por descubrir y valorar el entorno.


Las rutas son siempre acompañadas y con explicaciones en castellano, catalan o inglés.


Se incluyen las temáticas del románico, el medievo, el exilio español y el pintor salvador dalí entre otras.

Cada visita guiada dura un tiempo aproximado de 60 minutos. se facilita información práctica de la zona si es necesario.


Los puntos de visita pueden combinarse dependiendo del tiempo y el interès.


Visitas guiadas Rutas guiadas Visitas alternativas Programación de rutas Asesoramiento elección de restaurantes u otros servicios
Visitas guiadas Rutas guiadas Visitas alternativas Empordà Costa brava Peratallada Románico Dalí Exilio español Restos arqueológicos Cerámica Descubrir el ampurdán...


Nik Duserm - Emporda Guided Tours




Besalu, s/n
Torroella de fluvia
Peratallada 17474
España
Tel.: 34 60789453
URL: http://nikduserm.com
Correo electrónico: nik@nikduserm.com

Alternative guided tours in the Emporda area (Costa Brava - Girona), including rural charming villages with a particular history, archaeological sites off the beaten track or remains of recent history especially during the Spanish Civil War. These tours are created for people or small groups interested in the discovery of the area, through a different point of view.



www.nikduserm.com

domingo, 3 de agosto de 2008

Friesen die schwarzen könige der pferde

Un exprofessor de 75 anys arrasa amb la seva visió de la crisi subprime

Internet ha canviat en tan sols set mesos la vida de Leopoldo Abadía, un exprofessor de l'IESE de 75 anys d'edat que amb els seu article "La crisi Ninja", que explica en un llenguatge pla i col·loquial la crisi subprime dels EUA, s'ha convertit en un fenomen inesperat que ja porta més de 165.000 visites a la xarxa


EFE
Barcelona
Ult. Act. 03.08.2008 - 17:25 hs

Internet ha canviat en tan sols set mesos la vida de Leopoldo Abadía, un exprofessor de l'IESE de 75 anys d'edat que amb els seu article "La crisi Ninja", que explica en un llenguatge pla i col·loquial la crisi subprime dels EUA, s'ha convertit en un fenomen inesperat que ja porta més de 165.000 visites a la xarxa.

Abadia, que va deixar l'ensenyament fa 15 anys per dedicar-se a la consultoria, va escriure l'article en una tarda de diumenge de gener i e va distribuir entre els seus treballadors per correu electrònic. Al cap d'uns dies, "la crisi ninja" era objecte d'apassionats debats fins a en fòrums insospitats com cannabis.com o xarxa satánica.com.

Fins que un dia, després que l'article arribés per altres vies a un dels seus fills i a que, després de citar-lo en el bloc de Nacho Giralt (Atrápalo.com), aquest rebés 7.000 visites de cop, Abadia, aconsellat pel seu fill Gonzalo, va posar en marxa el seu propi bloc, que ha rebut visites del Japó, Nigèria i fins a de Burundi.

Un diari electrònic l'ha fitxat com a articulista i una editorial li ha encarregat un llibre. "Si m'ho arriben a dir l'1 de gener no m'ho crec", assegura aquest ex professor de Política d'Empresa, nascut a Saragossa i resident a Barcelona, que atribueix l'èxit a que procura "no escriure res que jo no entengui".

"La crisi ninja" és un article (leopoldoabadia.blogespot.com) escrit en ordre cronològic que explica de manera senzilla l'origen de la crisi immobiliària dels EUA (crisi subprime) i com es va propagar per la resta del món fins a arribar a Espanya.

L'autor utilitza una caixa d'estalvis imaginària, la caixa de San Quirico (inspirada a la localitat barcelonina de Sant Quirze de Safaja), els clients de la qual li confien el seu diners sense tenir ni idea que a l'altra banda de l'Atlàntic s'oferien "hipoteques subprime" a clients "ninja" (no income, no jobs, no assets); és a dir , sense ingressos, sense ocupació fixa i sense propietats.

A l'hora que descriu la bola de neu en la qual es van convertir aquestes hipoteques al desplomar-se el mercat immobiliari nord-americà, Abadia insereix comentaris com "la globalització té els seus avantatges, però també els seus inconvenients, i els seus perills. La gent de San Quirico no sap que està corrent un risc als Estats Units".

Descriu també com el perill d'aquestes hipoteques no van ser detectades a temps per controls com les Normes de Basilea o per les agències de qualificació de risc, i assegura que existeix una "seriosa crisi de confiança", tant entre els ciutadans com entre els propis bancs, perquè "ningú sap on està ara aquesta diners".

Abadia, que assegura limitar-se a "copiar" el que llegeix a La Vanguardia, Expansión i el Times i -això sí- "posar-ho en ordre", va concebre "la crisi ninja" com una entrada més en un diccionari de termes econòmics que des de fa anys enviava per correu electrònic als seus companys de despatx.

Però com l'article va resultar ser més extens d'allò habitual va convertir en un annex del diccionari i, assegura, "vaig tenir l''error' d'enviar-lo a un parell d'amics. Un d'ells em va contestar que li va agradar i que es l'enviava a un altre parell d'amics...I aquí se'm va ser de les mans".

Van arribar les set mil visites en un dia que va rebre el bloc de l'empresari turístic Nacho Giralt, que "va penjar" l'article sense conèixer a l'autor, i va decidir obrir el seu propi bloc, que administra el seu fill i que ha rebut ja més de 165.000 visites.

"El vaig escriure perquè anava llegint coses soltes. Tot està copiat i la única cosa és que a vegades poso comentaris". Comentaris com "la globalització té els seus avantatges, però també els seus inconvenients, i els seus perills. La gent de San Quirico no sap que està corrent un risc als Estats Units i quan comença a llegir que allà es donen hipoteques subprime, pensa: "Quines bogeries fan aquests americans!"

Preguntat sobre l'abast de l'actual crisi, l'ex professor respon que "quan la gent diu que si el crac del 29 va ser millor o pitjor que aquest, dic que aquest és pitjor, perquè allà es va enfonsar la borsa americana, i quanta gent de San Quirico tenies accions en la borsa americana?: zero.

Reconeix que el que ha passat és inesperat, "però a la vegada -subratlla- per a mi ha estat molt divertit" i se sorprèn encara de l'impacte d'internet i que en algunes empreses s'hagi posat de moda el terme "explíca-m'ho a la Leopoldo".

De moment li demanen consell empresaris de mig món i dedicarà agost a escriure un llibre. I somriu quan admet que el seu fill ja l'ha batejat com el "Chiqui Chiqui econòmic".

Cartell d´informació per canvis normatius de Conveni, pels companys del Motel


Informació important!!!



Estimats amics i companys:

EL COMITÈ D´EMPRESA, ja ha passat còpia a l´Empresa, del conveni i les taules salarials signats, tant per la patronal del sector empresarial, com pel sindicat UGT, i que seran d´obligada aplicació ben aviat, un cop sigui oficialment publicat en el BOE.

Cal que recordeu que la normativa canvia substancial-ment en molts aspectes, també que la pujada salarial és d´un 5´30% des del mes de gener passat, amb efectes retroactius.

Per tant, recordeu que teniu endarreriments salarials que cal cobrar, però cal restar el "a compte conveni" avançat per l´Empresa en les vostres nòmines.

És per això, que tant el SINDICAT DE LA UGT, COM EL COMITÈ D´EMPRESA DE UGT EN EL MOTEL, o en DAVID PARAIRE mateix, estem a la vostra disposició per aclarir els vostres dubtes i assessorar-vos.

Mòbil: 649 71 78 16 i E-Mail: dapabru@gmail.com

Cal però, que porteu les vostres nòmines, des de maig fins a la data en que sorgeixi el vostra dubte, per poder calcular amb certesa, i demanar el pagament dels vostres endarreriments salarials, tant si no han sigut pagats, o també en cas de sorgir un error per part de l´Empresa, o/i per altres temes que puguin preocupar-vos en matèria laboral.

EL COMITÈ D´EMPRESA A LA VOSTRA DISPOSICIÓ!!!



viernes, 1 de agosto de 2008

Los Castigados



Los castigados (ronco en concierto)

Uah Oh oh

Hay mis amigos que creen que pasó La
maestra de la escuela en la clase se calló
Hubieran visto el coraje que le dio Estaba que
echaba chispas y a todos nos castigó

Haber Javiercito usted que me vio Solamente los
zapatos estaba volteado ni tiempo me dio Se me va
una semana del salón Haber si cuando
regrese pone usted más atención

Haber mi Chonchito usted que me vio Nadamas los
chamorritos estaba agachado cuando sucedió
Se me va dos semanas del salón Y haber si
cuando regrese pone usted más
atención

Uah Oy

CABALLITO DE TOTORA



En el litoral peruano

En algunas playas del litoral peruano, como Huanchaco, estas embarcaciones se utilizan también deportivamente para correr olas de forma parecida al surf.



Incrustadas en su arena reposan estas embarcaciones de totora. Por tiempos inmemoriables este fue el símbolo, la demostración, la evidencia palpable del respeto de la población de la costa peruana por los sutiles hilos que tejen el equilibrio ecológico.



Bordeando la playa, a lo lejos una línea verde casi imperceptible. De allí se sigue extrayendo el material utilizado durante milenios para la elaboración de estas rústicas naves. Son los totorales, los humedales, los balsares. En la antigua lengua de la zona se les llama "wachakes", palabra que puede traducirse como "ojo de agua" y que dicen da su nombre a este mágico lugar: Huanchaco, uno de los últimos reductos del caballitos de totora en el océano Pacífico.




El elemento representativo de esta antigua tradición es el uso del caballito de totora, herencia fundamental de las culturas Mochica y Chimú que se ha mantenido a lo largo del tiempo y que constituye un símbolo representativo de su identidad, con un insondable valor histórico.

Las Semillas de la Vida



(o Porqué la vida ha de estar basada en el carbono y el agua)

Autor : Félix M. Díaz

La búsqueda de vida en otros mundos está basada en varias premisas, y la primera de ellas es que cualquier forma de vida debe ser similar a la que única que conocemos, la que existe en nuestro planeta. Puede pensarse que somos muy rígidos al negar la existencia de otras formas de vida diferentes, pero hay motivos para pensar así. En particular, la Comunidad Científica en general está convencida de que toda la vida estará basada en estas dos Semillas de Vida: el carbono y el agua.



Uno de los motivos para pensar ello es la abundancia de los elementos en el universo. El carbono, junto con el nitrógeno y el oxígeno, son elementos ligeros muy abundantes. Son los más abundantes después del hidrógeno y el helio. El helio no forma compuestos, por lo que no puede formar parte de la vida. Y el hidrógeno está en al agua (formada por dos átomos de hidrógeno y uno de oxígeno).



El porqué del carbono.

La vida en la Tierra está basada en el carbono, hasta tal punto que no conocemos ningún compuesto relacionado con la vida en el que no esté presente (la única excepción podría ser el agua). El carbono presenta unas propiedades químicas muy interesantes, que explican su posición de privilegio:

· En primer lugar, el carbono tiene valencia 4. La valencia es el número de uniones que es capaz de formar un átomo con cualquier otro, y el carbono puede hacerlo con otros cuatro, uno de los valores más altos posibles en la química (al menos para átomos pequeños).



· En segundo lugar, el carbono es capaz de unirse a sí mismo para formar largas cadenas, o incluso redes tridimensionales, y se trata de uniones muy fuertes; el caso más extremo lo tenemos cuando cada átomo de carbono se une a otros cuatro, constituyendo así una estructura formada sólo pro carbono: esa estructura es el diamante, la sustancia más dura conocida. Sin llegar a tales extremos, es evidente que la unión de 2 ó 3 átomos de carbono será muy fuerte. Además, a esas cadenas o redes de carbono pueden unirse otros átomo, especialmente los otros antes mencionados, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno. Se forman así muchísimos compuestos enormemente complejos, justamente el tipo de complejidad que hace posible la vida.



¿Sería posible otro elemento que sustituyera al carbono? Tendría que ser un elemento abundante, y que formara gran cantidad de uniones consigo mismo y con otros elementos.



De los cinco elementos más abundantes, ya descartamos al helio porque no forma compuestos. El hidrógeno y el oxígeno tienen valencia 1 y 2, por lo que sólo pueden formar compuestos muy sencillos. En teoría, podría haber una cadena formada por átomos de oxígeno, pero lo más parecido es el peróxido de hidrógeno, formado por 2 átomos de hidrógeno y dos de oxígeno (es el principal componente del agua oxigenada). El nitrógeno tiene valencia 3, y puede unirse a otros tres átomos. Sin embargo, no se conocen cadenas de varios átomos de nitrógeno. Por lo tanto, sólo nos queda el carbono, entre los 5 elementos más abundantes del universo.



¿Y no hay algún otro que, sin ser tan abundante, sea lo suficientemente abundante para tenerlo en cuenta? El mejor candidato es el silicio, elemento muy abundante en las rocas y, por lo tanto, en cualquier planeta tipo terrestre. El silicio forma, con el oxígeno la sílice, que forma las arenas de las playas. Y la mayoría de las rocas son silicatos, es decir derivados de sílice. Además, el silicio tiene valencia 4, igual que el carbono.



¿Puede haber vida basada en el silicio? Es difícil.

Empezando porque el silicio no forma cadenas ni redes consigo mismo. Es un átomo demasiado grande para poder formar ese tipo de estructuras. Lo más parecido son las estructuras con oxígeno como unión entre dos átomos de silicio; se forman así cadenas y redes tridimensionales de gran tamaño, pero el resultado es casi siempre una roca. Estos compuestos de silicio y oxígeno (es decir de sílice) carecen de las complejidades de los compuestos de los seres vivos, son demasiado simples; además, son todos sólidos insolubles, que sólo reaccionan estando fundidos a temperaturas del orden de 1.000ºC (temperaturas típicas de la lava fundida, pero no de los seres vivos). Sólo existen unos compuestos de silicio que tienen algunas propiedades conocidas en los compuestos de los seres vivos; son las siliconas, compuestos de silicio, carbono, oxígeno e hidrógeno. Podrían existir siliconas en algún ser vivo, pero si nos fijamos bien, ya se nos coló el carbono por el camino... De todos modos, todos los compuestos de silicona conocidos son artificiales, no se conoce ninguno en un ser vivo.

El porqué del agua

El agua, aparte de ser la molécula estable más abundante en el Universo (después de la de hidrógeno H2), tiene unas propiedades físicas y químicas que la hacen muy especial.



En primer lugar, es líquida entre 0ºC y 100ºC, cuando otros compuestos similares son gaseosos a esas temperatura. No es casualidad que las temperaturas adecuadas para la vida se correspondan a la del agua líquida: la vida es imposible sin que ocurran determinadas reacciones químicas; estas reacciones son demasiado lentas a 0ºC, y por encima de 50ºC aparecen otras reacciones que tienden a romper la moléculas de los seres vivos (hay seres vivos adaptados a soportar temperaturas de -40ºC o de 120ºC, pero son casos especiales).



Esta característica de ser líquida (o incluso sólida, por debajo de 0ºC) se debe a la formación de un tipo especial de unión, los puentes de hidrógeno, formados pro el hidrógeno y elementos como oxígeno, nitrógeno o fluor; los puentes de hidrógeno mantienen unidas las moléculas y les impiden separarse para formar un gas. En segundo lugar, el agua es el mejor disolvente conocido, pues disuelve tanto sustancias polares como no polares. Las sustancias polares forman iones (partículas con carga eléctrica) en disolución, las no polares no forman iones, no tienen partículas cargadas. Esto es posible porque la molécula de agua tiene una cierta polaridad, con lo que tiene lo mejor de ambos mundos.



¿Pueden haber sustitutos del agua? Tienen que sustancias líquidas a temperaturas compatibles con la vida, y además ser compuestos muy abundantes en el Universo. Eso elimina sustancias como el fluoruro de hidrógeno, el cloruro de hidrógeno o el sulfuro de hidrógeno. Dentro del grupo de sustancias parecidas, sólo nos queda el amoniaco. Es concebible que exista vida usando amoniaco como disolvente, pero tendría que existir a temperaturas más bajas, pues hierve a -33ºC. Además, sólo es líquido en el intervalo de -78ºC a -33ºC, es decir sólo 45º, en lugar de los 100º del agua.



Se ha planteado que en la superficie de Titán (satélite de Saturno) puede haber océanos de hidrocarburos como etano y metano. Es posible que en esas condiciones se formen algunos compuestos adecuados para la vida, pero veo muy difícil que pueda existir la vida. ¿Por qué? Primero, la temperatura será muy baja, y las reacciones serán demasiado lentas.



Segundo, el etano y metano son no polares, por lo que no son buenos disolventes. Claro que a esas temperaturas el amoniaco es líquido... Bueno, esperemos a ver lo que nos muestra la sonda Huygens que va en camino.